Frequenza insolita dei casi di vaiolo delle scimmie: le domande e le risposte più importanti

Inizialmente si trattava di un caso in Gran Bretagna, probabilmente importato dalla Nigeria, mentre prove e casi sospetti di vaiolo delle scimmie vengono segnalati da sempre più paesi.

La portata è sorprendente e attira l’attenzione degli esperti. Cos’è questo patogeno e quanto è preoccupante l’epidemia? domande e risposte a riguardo.

Qual è la situazione attuale nei paesi occidentali?

A quanto pare, l’agente patogeno si è diffuso inosservato in diversi paesi occidentali da molto tempo e giovedì erano già note numerose evidenze dall’Europa e dal Nord America, tra cui Gran Bretagna, Spagna, Portogallo e Svezia.

Nessun caso è stato inizialmente registrato per la Germania. Tuttavia, nel corso dell’accresciuta attenzione, ci si possono aspettare ulteriori evidenze, probabilmente anche in altre regioni del mondo.

È mai stato rilevato un caso di vaiolo delle scimmie negli esseri umani in Germania?

Sì. Per la prima volta è stato rilevato un caso di vaiolo delle scimmie anche in Germania. Il Bundeswehr Medical Service ha annunciato che il Bundeswehr Institute for Microbiology di Monaco di Baviera ha rilevato inequivocabilmente il virus in un paziente con alterazioni cutanee caratteristiche.

Il virus del vaiolo delle scimmie di solito provoca solo sintomi molto lievi, ma può anche avere decorso grave.

Quali punti di contatto ci sono?

Secondo Brockmeyer, le pratiche e i centri incentrati sull’HIV specializzati in malattie sessualmente trasmissibili, il servizio sanitario pubblico e i medici di base dovrebbero ora ovviamente conoscere il vaiolo delle scimmie ed essere informati, ma anche il pubblico in generale, in modo che vengano presi in considerazione cambiamenti insoliti della pelle di questo patologia.

Cos’è il vaiolo delle scimmie?

Il vaiolo delle scimmie è una malattia causata da un virus. L’agente patogeno è stato rilevato per la prima volta nelle scimmie in un laboratorio danese nel 1958, da cui il nome vaiolo delle scimmie.

Gli esperti sospettano, tuttavia, che l’agente patogeno circoli effettivamente negli scoiattoli e nei roditori, le scimmie sono considerate i cosiddetti falsi ospiti. Il virus del vaiolo delle scimmie può essere trasmesso anche all’uomo.

Il vaiolo, causato da un virus dello stesso gruppo, diffondeva un grande terrore. Gran parte delle persone colpite è deceduta a causa dell’infezione.

La malattia del vaiolo è stata debellata dal 1980 a seguito di campagne di vaccinazione. L’ultimo caso in Germania è stato registrato nel 1972.

Quanto è pericoloso il vaiolo delle scimmie?

Secondo l’autorità britannica UKHSA, la variante circolante del virus del vaiolo delle scimmie di solito causa solo sintomi lievi, ma può anche avere decorso grave. L’epidemiologo Paul Hunter dell’Università dell’East Anglia ritiene molto improbabile che le malattie siano fatali nei paesi occidentali.

Ma non è impossibile, ha detto alla BBC. La variante del virus dell’Africa occidentale, che si verifica in Europa e negli Stati Uniti, uccide circa l’uno per cento delle persone infette in Africa. Esiste anche una variante dell’Africa centrale, con il dieci percento dei casi nel continente fatale.

Secondo l’RKI, tutti i gruppi di età ed entrambi i sessi sono ugualmente suscettibili. I bambini sono particolarmente colpiti dai corsi fatali in Africa.

Dove circola solitamente il vaiolo delle scimmie?

Finora le infezioni da vaiolo delle scimmie negli esseri umani sono state conosciute principalmente dalle regioni dell’Africa occidentale e centrale. Il primo caso di infezione da vaiolo delle scimmie nell’uomo è stato registrato nel 1970 nella Repubblica Democratica del Congo, scrive un team internazionale di ricercatori sulla rivista Plos Neglected Tropical Diseases.

Il virus si è poi diffuso ad altri paesi africani ed è stato rilevato per la prima volta al di fuori del continente nel 2003.

Secondo l’autorità sanitaria locale, tra gennaio e la fine di aprile di quest’anno sono stati registrati 15 casi di vaiolo delle scimmie nella Nigeria dell’Africa occidentale. Secondo l’OMS, negli ultimi cinque anni si sono verificati ripetuti focolai in Nigeria, Camerun e Repubblica Democratica del Congo.

Non si sa quasi nulla del processo di infezione nel mondo animale. I focolai più grandi in Africa negli animali sono scarsamente documentati, quindi non c’è una panoramica, ha affermato Elke Reinking, portavoce del Friedrich Loeffler Institute (FLI).

L’attuale focolaio è insolito nelle persone al di fuori dell’Africa?

“I casi che si verificano ora al di fuori dell’Africa sono insoliti e devono essere attentamente studiati e ogni ulteriore diffusione è attentamente monitorata”, ha affermato giovedì la FLI.

“In passato, i focolai di vaiolo delle scimmie erano limitati nella loro diffusione”, ha affermato il virologo Stephan Becker dell’Università di Marburg dell’Agenzia di stampa tedesca. Le catene di infezione tra le persone sono insolite e devono essere attentamente monitorate.

L’OMS ha chiesto un tracciamento rigoroso di tutti i contatti delle persone colpite. Le cliniche e la popolazione dovrebbero essere informate della necessità che un’eruzione cutanea insolita venga esaminata da personale specializzato.

Se si sospetta il vaiolo delle scimmie, i pazienti devono essere isolati.

Secondo l’analisi presentata in Plos Neglected Tropical Diseases, il numero globale di casi accertati, probabili e sospetti è aumentato di oltre dieci volte negli ultimi cinque decenni.

I ricercatori citano come possibile motivo il calo della protezione immunitaria dopo la cessazione delle vaccinazioni contro il vaiolo nel 1980. Anche la deforestazione è una possibile causa o potrebbe agire da intensificatore.

Nel complesso, il vaiolo delle scimmie sta gradualmente acquisendo importanza globale, hanno affermato i ricercatori. Il virologo di Marburg Becker ha spiegato che non è ancora possibile valutare se il virus occuperà la nicchia che è stata lasciata libera dall’eradicazione del vaiolo.

Come si trasmette il virus?

Nei casi attualmente registrati, la maggioranza sono uomini che hanno avuto contatti sessuali con altri uomini. Attualmente il virus sembra diffondersi principalmente tra uomini omosessuali o bisessuali, ha affermato Becker.

Tuttavia, il contatto intimo è solo una possibilità di trasmissione: potrebbe essere una coincidenza che il virus sia stato prima portato a questo gruppo di persone e poi abbia continuato a circolare lì.

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Secondo l’RKI, la trasmissione all’uomo avviene generalmente attraverso il contatto con animali infetti o sangue e secrezioni animali, mangiando carne di scimmia infetta e attraverso l’infezione da goccioline.

L’epidemiologo Hunter ha detto alla BBC che il virus infetta i contatti penetrando dalle pustole dei malati nelle ferite o negli occhi dei contatti e anche l’inalazione di goccioline contenenti le particelle è un modo.

Come viene rilevata un’infezione?

Come per il virus corona e altri agenti patogeni, il rilevamento viene effettuato su un campione della persona interessata mediante un cosiddetto test PCR. Se il virus del vaiolo delle scimmie è presente, il suo materiale genetico viene moltiplicato in modo specifico in un dispositivo speciale e può quindi essere facilmente rilevato.

Quanto è contagioso il vaiolo delle scimmie da persona a persona?

Il virus è in realtà considerato meno contagioso. Con l’attuale accumulo di infezioni, le catene dettagliate di infezione sono ancora in gran parte poco chiare. Per il primo caso noto in Gran Bretagna, l’autorità sanitaria UKHSA presume che sia dovuto a un’infezione in Nigeria.

Resta da chiarire in che misura vi siano stati ulteriori ingressi dalle regioni africane nei paesi occidentali. Tuttavia, sembra chiaro che l’agente patogeno sia stato poi trasmesso ad altre persone insolitamente spesso.

Il virologo di Marburg Becker stima che al momento la trasmissione del vaiolo delle scimmie non avvenga tramite aerosol. “Allora il modello di propagazione sarebbe diverso.”

Hai mai avuto un focolaio di vaiolo delle scimmie?

Al di fuori dell’Africa, le infezioni da vaiolo delle scimmie negli esseri umani sono state rilevate solo poche volte. Tuttavia, la frequenza sembra aumentare. Secondo le statistiche dell’OMS, nel 2021 sono state registrate cinque infezioni nel Regno Unito e negli Stati Uniti.

Per tre volte sono state colpite persone che erano state in Nigeria, con uno di questi pazienti in Gran Bretagna due membri della famiglia si sono messi al riparo.

Quali sono i sintomi del vaiolo delle scimmie?

I sintomi includono: insorgenza improvvisa di febbre, forte mal di testa, mal di schiena, mal di gola, tosse e spesso anche ingrossamento dei linfonodi.

È anche tipica una tipica eruzione cutanea da vaiolo che si diffonde dal viso al corpo. La cecità e le cicatrici deturpanti si verificano raramente come danni permanenti.

Con quali altre malattie infettive si può confondere il vaiolo delle scimmie?

Secondo l’UKHSA, in alcune fasi della malattia l’eruzione cutanea può assomigliare alla varicella o alla sifilide. I medici sensibilizzati dell’RKI in Germania: il vaiolo delle scimmie dovrebbe anche essere considerato una possibile causa in caso di alterazioni cutanee poco chiare simili al vaiolo se le persone colpite non si sono recate in determinate aree.

Secondo l’RKI, gli uomini che hanno rapporti sessuali con uomini dovrebbero “ricercare immediatamente cure mediche” se hanno cambiamenti insoliti della pelle.

Esiste un vaccino protettivo?

Non esiste un vaccino approvato specificamente contro il vaiolo delle scimmie. Secondo i dati storici, tuttavia, una vaccinazione contro il vaiolo protegge dal vaiolo delle scimmie – e probabilmente per tutta la vita. La vaccinazione con questo vaccino è quindi considerata una possibile misura per proteggere almeno le persone che sono entrate in contatto con persone infette dal vaiolo delle scimmie.

Secondo Paul Hunter dell’Università dell’East Anglia, questo “aiuta in modo abbastanza efficace”. Sono quindi disponibili forniture adeguate che possono essere utilizzate con le persone di contatto.

Come viene trattata l’infezione?

Vengono trattati i sintomi e le possibili infezioni batteriche secondarie; non esiste una terapia specificatamente mirata al vaiolo delle scimmie.

nascondere le fonti

autore

Agenzia di stampa tedesca (Dpa)

Fonti

Nitsche, A. et al. (2019): Infezioni umane con vaiolo delle scimmie, recuperate il 23 maggio 2022: https://edoc.rki.de/handle/176904/9723

Robert Koch Institute (2022): Bollettino epidemiologico del 19 maggio 2022, recuperato il 23 maggio 2022 https://www.rki.de/DE/Content/Infekt/EpidBull/Archiv/2022/Quellen/20_22.pdf?__blob= pubblicazioneFile

Organizzazione Mondiale della Sanità (2022): Monkeypox, recuperato il 23 maggio 2022: https://www.who.int/emergencies/emergency-events/item/monkeypox

Bunge, E. et al. (2022): L’epidemiologia mutevole del vaiolo delle scimmie umano: una potenziale minaccia? Una revisione sistematica, recuperata il 23 maggio 2022: https://journals.plos.org/plosntds/article?id=10.1371/journal.pntd.0010141

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