Protezione contro il vaiolo delle scimmie: serve di nuovo una vaccinazione contro il vaiolo?

Lo testimonia ancora oggi la cicatrice sul braccio di molti adulti: nel 1967 l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha lanciato una campagna mondiale di vaccinazione contro il vaiolo, durante la quale miliardi di persone sono state vaccinate.

Fu l’inizio della fine della malattia, nota anche come vaiolo. Aveva imperversato per migliaia di anni prima. Eruzioni cutanee simili al vaiolo sono state trovate anche su mummie egiziane. Secondo l’agenzia statunitense per il controllo delle malattie CDC, tre persone infette su dieci sono morte.

I sopravvissuti erano spesso lasciati con cicatrici. L’OMS ha dichiarato l’eradicazione del vaiolo già nel 1980; l’ultimo caso naturale è stato registrato tre anni prima.

Tuttavia, dalla fine delle vaccinazioni contro il vaiolo – l’obbligo di vaccinare per la prima volta è stato revocato in Germania nel 1976 e nella Germania dell’Est nel 1982 – sempre meno persone sono immuni al virus variola che causa il vaiolo.

Con l’attuale accumulo insolito di casi di vaiolo delle scimmie nei paesi occidentali a causa di un patogeno correlato, la domanda sorge dopo l’esperienza con Covid-19: è necessaria un’altra ampia campagna di vaccinazione o è sufficiente per determinati gruppi?

Vaccinazione con una lunga storia

Non ci sono vaccini approvati specificamente contro il vaiolo delle scimmie in Europa. Tuttavia, gli esperti presumono che i vaccini convenzionali contro il vaiolo offrano una certa protezione.

Questi hanno una storia molto lunga. La prima vaccinazione ben documentata contro il vaiolo fu effettuata dal medico di campagna inglese Edward Jenner nel 1796: somministrò per la prima volta virus del vaiolo bovino a un ragazzo, un patogeno correlato al vaiolo che causa malattie meno gravi.

Qualche tempo dopo, Jenner ha esposto ripetutamente il bambino al virus del vaiolo – e andava bene, il ragazzo non si è ammalato.

Secondo fonti cinesi, forme e tentativi di immunizzazione contro il vaiolo esistono da molto più tempo, secondo un rapporto della conferenza sull’eradicazione del vaiolo – almeno 1.000 anni.

Anche dopo l’eradicazione del vaiolo, le persone si sono rese conto del pericolo del vaiolo: a causa dell’attacco al World Trade Center negli Stati Uniti, molti paesi hanno fatto scorta di vaccino contro il vaiolo per paura del bioterrorismo.

I veri virus del vaiolo umano in grado di replicarsi sono conservati negli Stati Uniti e in Russia, come ha affermato il virologo Norbert Nowotny dell’Istituto di virologia dell’Università di medicina veterinaria di Vienna.

“In retrospettiva, però, va detto che i timori del bioterrorismo dopo il 2001 erano irrazionali. Dopotutto, usare il vaiolo come arma sarebbe del tutto incontrollabile”.

Un quarto della popolazione non può essere vaccinato

Il governo federale ha immagazzinato circa 100 milioni di dosi di vaccino contro il vaiolo, secondo un rapporto del comitato sanitario del Bundestag.

Tuttavia, a causa degli effetti collaterali previsti, questo vaccino non è adatto per l’uso contro il vaiolo delle scimmie, ha affermato il ministro della Salute federale Karl Lauterbach.

“Il vecchio vaccino contro il vaiolo ha molti effetti collaterali e contiene anche virus riproduttivi che potrebbero diffondersi nel corpo di persone immunocompromesse”, ha affermato Stefan Kaufmann, direttore emerito del Max Planck Institute for Infection Biology di Berlino.

Secondo lo specialista viennese in vaccinazione e medicina di viaggio, Herwig Kollaritsch, circa un quarto della popolazione oggi non sarebbe più vaccinato a causa di controindicazioni come le deficienze immunitarie.

La vaccinazione MVA dovrebbe essere ben tollerata

C’è anche un nuovo vaccino contro il vaiolo che si basa su un ulteriore sviluppo del microbiologo Anton Mayr in Baviera negli anni ’60: un virus vaccinale indebolito in laboratorio viene utilizzato per generare una risposta immunitaria contro il vaiolo, ha affermato Kollaritsch. Gli esperti parlano brevemente della vaccinazione MVA (MVA: Modified Vaccinia Virus Ankara).

“Questo vaccino è stato utilizzato per un certo periodo negli anni ’60, ma mai su larga scala. È meglio tollerato, il virus non può più riprodursi”, ha affermato Kollaritsch, membro della controparte austriaca della Commissione permanente per le vaccinazioni (Stiko).

Inoltre non c’è cicatrice da vaccinazione. Con il vaccino vede nella pratica il problema di un’efficacia vaccinale abbastanza incerta in vista dell’eradicazione della malattia. “Ma si può presumere la protezione con una probabilità che rasenta la certezza.”

Il vaccino MVA approvato nell’UE per gli adulti contro il vaiolo dal 2013 si chiama Imvanex e proviene dall’azienda tedesco-danese Bavarian Nordic. È già approvato per il vaiolo delle scimmie negli Stati Uniti.

L’OMS ha recentemente sottolineato che non è universalmente disponibile. Le autorità sanitarie britanniche ne hanno recentemente somministrato più di 1.000 dosi ai contatti di persone infette dal vaiolo delle scimmie, secondo l’Agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito.

La Germania sta inoltre provvedendo all’eventualità che tali cosiddette vaccinazioni ad anello dovessero rendersi necessarie in caso di contatto con i malati: Lauterbach ha annunciato martedì che sarebbero state ordinate fino a 40.000 dosi di Imvanex come profilassi.

Non ci sono ancora piani concreti per usarlo. “Potremmo usare questo vaccino immediatamente se fosse necessario”, ha detto Lauterbach.

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Buona terapia per le persone infette

Nella migliore delle ipotesi, Kollaritsch vede il nuovo vaccino come uno strumento per vaccinare le persone ad alto rischio di essere esposte all’agente patogeno. Ad esempio, cita il personale dei reparti di isolamento speciali che si prendono cura delle persone infette.

“Per il grande pubblico, questa vaccinazione sarebbe una sciocchezza. Il vaiolo delle scimmie è molto più innocuo del vaiolo e ha un’importanza molto minore in termini di infezione epidemiologica. Dobbiamo anche tenere a mente che è disponibile un’ottima terapia per coloro che sono infetti”.

Il virologo Nowotny ha anche sottolineato: “C’è un’enorme differenza tra vaiolo delle scimmie e corona. Non sarà una pandemia questa volta. Presumo che lo spettro svanirà tra poche settimane o qualche mese”.

L’agente eziologico del vaiolo delle scimmie è un virus del DNA, ciò significa che è molto più lento del Sars-CoV-2 e difficilmente muta. Le varianti non saranno quindi viste così rapidamente.

Né presume che i vaccini debbano essere adattati in modo speciale per il vaiolo delle scimmie. In letteratura, il tasso di mortalità per il ceppo di vaiolo delle scimmie dell’Africa occidentale, che finora è stato dimostrato essere più comune in Europa, è dell’uno per cento: “Nei paesi occidentali, tuttavia, si possono ipotizzare valori più bassi”.

Focolaio limitato di vaiolo delle scimmie?

Il capo della Commissione permanente per le vaccinazioni (Stiko), Thomas Mertens, ha recentemente dichiarato su SWR: “Non credo che abbia senso pensare di vaccinare l’intera popolazione contro il vaiolo in questo momento”.

Il Robert Koch Institute (RKI) ha affermato che, secondo le attuali conoscenze, è necessario uno stretto contatto per la trasmissione del patogeno, “quindi si può attualmente presumere che l’epidemia rimarrà limitata”.

L’isolamento o la quarantena è raccomandato per le persone infette e i loro contatti stretti. Dal punto di vista di un esperto, i contatti delle persone infette devono essere tracciati da vicino.

Ma può essere difficile: secondo l’RKI, il periodo di incubazione va da 5 a 21 giorni. Secondo l’RKI, le persone con diversi partner sessuali hanno un rischio di infezione più elevato rispetto ad altri. Soprattutto con loro, anche i contatti anonimi possono avere un ruolo.

nascondere le fonti

autore

Agenzia di stampa tedesca (Dpa)

fonte

Robert Koch Institute (2022): Risposte alle domande frequenti sul vaiolo delle scimmie, recuperate il 25 febbraio 2022: https://www.rki.de/DE/Content/InfAZ/A/Affenpocken/Affenpocken-Ueberblick.html

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